CHRONIQUES SANTÉ

Chaleur - Soleil

Enfin, le beau temps estival est à nos portes! Bien que nous attendions tous avec impatience ces températures chaudes, il est important de surveiller notre exposition au soleil et à la chaleur pour éviter certains problèmes. Cette chronique vous renseignera sur ce sujet.

L’exposition au soleil et à la chaleur

Mise en garde : Cette chronique est à titre informatif seulement et ne remplace pas une consultation médicale. Il est important de demander l’avis d’un médecin ou tout autre professionnel de la santé habilité si vous éprouvez tout doute concernant votre état de santé ou celui d’un proche.

Le corps humain et l’exposition au soleil et à la chaleur

Pour bien fonctionner et protéger ses fonctions vitales, le corps humain doit maintenir un intervalle de température bien précis. De plus, le bon fonctionnement de notre organisme nécessite un niveau d’hydratation adéquat. Des débalancements peuvent donc se produire lors d’exposition à la chaleur intense ou prolongée.

Problèmes causés par la chaleur

De nombreuses conditions potentiellement dangereuses peuvent survenir à la suite d’une exposition à la chaleur, dont l’une des plus redoutables est le coup de chaleur. Voici certains symptômes possibles des différents troubles induits par la chaleur :

  • Crampes musculaires
  • Maux de tête
  • Fièvre
  • Étourdissements
  • Nausées et vomissements
  • Épuisement et fatigue
  • Éruption cutanée
  • Gonflement des mains, des pieds et des chevilles
  • Urine foncée
  • Convulsions
  • Confusion et perte de conscience

La présentation d’une exposition trop intense à la chaleur est très large et plusieurs autres manifestations sont possibles. Des symptômes similaires peuvent également être causés par d’autres problèmes de santé. Si vous remarquez quelque changement que ce soit dans votre état ou celui d’un proche, n’hésitez pas à consulter les ressources appropriées mentionnées plus haut.

Qui est particulièrement à risque?

Les problèmes reliés à l’exposition à la chaleur peuvent toucher toute la population, mais certains groupes sont plus à risque d’être touchés et de développer des complications. Voici quelques exemples:

  • Les personnes âgées
  • Les enfants
  • Les gens atteints de maladie chronique
  • Les gens qui sont exposés davantage à la chaleur comme ceux travaillant dans certaines usines et ceux qui n’ont pas accès à de la climatisation
  • Les personnes qui souffrent d’embonpoint ou d’obésité
  • Les gens qui font usage de certains médicaments (ex : diurétiques)

Prévention des problèmes liés à la chaleur

Par temps chaud et ensoleillé, voici quelques trucs simples qui pourront limiter votre exposition à la chaleur et votre risque de souffrir de complications :

  • Boire beaucoup d’eau
  • Porter des vêtements légers et de couleur pâle
  • Passer plus de temps dans des pièces climatisées ou ventilées (lorsque possible)
  • Limiter ou éviter les activités physiques ou efforts au soleil
  • Passer régulièrement sur votre corps une lingette d’eau froide ou tiède
  • Éviter de rester dans un endroit clos, non ventilé et exposé au soleil comme un véhicule stationné
  • Dans la mesure du possible, éviter l’exposition au soleil entre 10h et 16h (période la plus chaude de la journée)

Un petit mot sur les coups de soleil

Les coups de soleil sont causés par une surexposition à la lumière ultraviolette comme le soleil et les lampes de bronzage. Les symptômes débutent normalement environ 1 à 24 heures après l’exposition et atteignent leur maximum en 3 jours (normalement entre 12 et 24 heures).

Voici certains symptômes que peuvent causer les coups de soleil :

  • Rougeurs douloureuses à la peau
  • Gonflement et cloques
  • Fièvre, frissons et faiblesse lors de graves coups de soleil
  • Desquamation de la peau atteinte plusieurs jours après l’incident chez les gens à peau claire.

Un coup de soleil peut même aller jusqu’à donner un état de choc. La peau qui a été brûlée par le soleil est aussi à risque d’infection. Au long terme, l’exposition au soleil peut endommager la peau et les yeux ainsi qu’augmenter le risque d’avoir un cancer de la peau. Il est donc important de consulter un médecin si vous remarquez quelque changement que ce soit dans votre état de santé ou celui d’un proche.

Voici certains moyens pour prévenir les coups de soleil :

  • Éviter l’exposition au soleil entre 10 heures et 15 heures, même en temps nuageux.
  • Aller à l’ombre.
  • Mettre des vêtements longs et certaines protections accessoires tels que des lunettes de soleil (protégeant des UVB et UVA) et un chapeau.
  • Mettre de la crème solaire ayant un facteur de protection solaire adéquat selon votre exposition au soleil.

Pour ce qui est de la crème solaire, consultez un pharmacien afin qu’il vous conseille sur le produit approprié et adapté à votre condition ainsi que sur son bon usage. À noter que certaines mesures peuvent être différentes pour les enfants. Consulter un médecin ou un pharmacien pour en savoir plus. De plus, certains médicaments augmentent la sensibilité de la peau au soleil. Si vous ou un membre de votre famille prenez un médicament, renseignez-vous auprès d’un médecin ou d’un pharmacien pour savoir si ce dernier vous met à risque d’une telle réaction.

Références :